192. Ontmoetingen

Voor de ingang van de Hermitage op het paleisplein staat een grote marmeren pilaar. Men noemt het ook wel: een zuil. Hij is 50 meter hoog. Bovenop bevindt zich een plateau, daar op staat een engel met gespreide vleugels. De engel heeft het gezicht van tsaar Alexander...

191. Nachtrit

Om half drie word ik opgehaald. Taxichauffeur Dennis rijdt mij voor 1300 roebel (€ 20) naar vliegveld Pulkovo, voor een vroege vlucht. Hij is tien minuten te laat. Meldt dat keurig met een sms’je. Het vroege voorjaar is nog koud. Ik laad mijn koffers in de...

190 Ski-tocht

Ik sta op twee lange stukken hout. Mijn schoenen erop vastgegespt. Mechanisch beweeg ik mijn linkervoet. Dan mijn rechtervoet. Ik ga vooruit. Plaats van handeling: de Finse Golf bij Sint-Petersburg. Het voorjaar ontluikt. De zon wint aan kracht. De zee waarop ik mij...

189. Voorjaar

We lopen een onooglijk klein kantoortje binnen, onderdeel van het metrostation Pioneerskaya. In het smalle gangetje staat een vijftal Oezbeekse mannen. Mijn vrouw wil hier vijftig euro wisselen. Normaal doet ze dat bij een wisselkantoor in het centrum, maar het geld...